Почему нам сложно выбирать из нескольких вариантов

Каждый человек хоть раз в жизни долго не мог принять решение, какое блюдо выбрать из ресторанного меню. Психологи называют подобное явление проблемой неограниченного выбора (choice overload). В такие моменты мозг, столкнувшись с огромным числом похожих вариантов, изо всех сил пытается принять решение.

Почему нам сложно выбирать из нескольких вариантов

Почти 20 лет назад специалисты провели весьма показательное исследование. Они предложили клиентам в продуктовом магазине выбрать понравившийся им джем.

В одном случае клиентам предлагалось 24 образца, в другом – только 6. В результате покупатели чаще останавливались и пробовали джемы с большим количеством вкусов. Правда, они покупали продукт намного реже.

Другое дело, когда людям предоставляли выбор из 6 продуктов. В этом случае покупатели останавливались у прилавка намного реже. Если же они останавливались, то шанс совершения покупки возрастал в десять раз.

Недавняя научная работа, проведённая учёными под руководством специалиста Калифорнийского технологического института Колина Камерера (Colin Camerer), позволяет по-новому взглянуть на проблему неограниченного выбора. Исследователи изучили области мозга, которые отвечают за принятие решений, а также выяснили наиболее предпочтительное количество вариантов.

Специалисты пригласили принять участие в работе нескольких людей. Испытуемые смотрели на фотографии с живописными пейзажами. Им нужно было выбрать один снимок, чтобы напечатать его на кофейной кружке.

Каждому человеку предоставлялся выбор из 6, 12 или 24 снимков. Учёные просили их принять решение, а в это время функциональная магнитно-резонансная томография регистрировала активность в их мозге.

В качестве контроля людям вновь предложили посмотреть на изображения, но на этот раз уже компьютер случайным образом выбирал снимок.

Сканирование показало активность в двух областях мозга, пока участники делали свой выбор. Речь идёт о передней поясной коре, где взвешиваются возможные затраты и выгоды от решений, отмечает Камерер. Вторая область — полосатое тело, ответственное за определение ценности.

Отмечается, что активность в этих двух областях была наиболее высокой у людей, имевших выбор из 12 снимков, а самой низкой – у испытуемых с 6 и 24 изображениями.

Почему нам сложно выбирать из нескольких вариантов

Как говорит учёный, модель (паттерн) активности мозга, вероятно, является результатом взаимодействия двух его областей. Они как бы вычисляли соотношение приобретаемой выгоды (получения понравившегося снимка) и затраченных усилий, которые мозгу нужно проделать для оценки возможных результатов.

По существу, мозг предпочитал иметь дело с вариантами, когда вознаграждение было не слишком малым, но и усилия при этом были не слишком велики. Собственно, 12 вариантов оказались золотой серединой, при которой достигается баланс между размером вознаграждения и объёмом усилий.

Автор исследования отмечает, что 12 – это не какое-то магическое число для принятия решений, а скорее «артефакт экспериментальной конструкции». По его оценкам, идеальное количество вариантов, скорее всего, лежит между 8 и 15, в зависимости от полученной награды, сложности оценки вариантов и индивидуальных характеристик человека.

Поделитесь этим постом со своими знакомыми!

 

Источник